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极乐世界的这个特色,是诸天做不到的 - 净界法师

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即所说彼土之导师,以四十八愿接信愿念佛众生,生极乐世界,永阶不退者也。

我们前面介绍阿弥陀的意义,这地方是说明人,就是我们所说的西方净土的导师,他在因地时发了四十八愿,接引信愿念佛众生往生极乐世界,而永阶不退者也。

永阶不退这一句话很重要!很多人对于净土的了解非常的粗浅,以为极乐世界跟诸天一样。诸天也有很多宫殿,黄金铺地,很多鸟在唱歌……但是他忽略了──极乐世界的特色在于不退转,这是诸天做不到的!

你升到天上去,当天福享尽的时候,你会掉下来;但是你到极乐世界去享受安乐,你是往上提升的,两者方向、力量完全不同。身为一个菩萨,心里要很清楚:成佛之道不是一生一世可以完成的!我相信大家都有心理准备,这是需要长期抗战的。如果你有志于成佛的话,那就要下定决心面对无量的生死。

当然,我相信有很多人可以接受老病死的痛苦,但是对我们产生遮障的最大问题,就是退转的问题──你今生的正念不能相续到来生!这是修行者最大的困扰!

就像宋朝的秦桧,诸位读过历史都知道,秦桧因为个人的私欲杀害很多众生,这个人在世间上是大坏人。但是印光大师说,秦桧的前生是雁荡山的一位苦行僧,他前生是持戒苦行的。我们很难想象,他前生是这么一个有正念的修行者,来生遇到富贵果报的刺激,竟是如此的放逸。